Ο Στάθης Γ. Γουρδομιχάλης, ο οποίος ηγήθηκε της Ένωσης Ελλήνων Εφοπλιστών (ΕΕΕ) σε μια από τις πιο δύσκολες περιόδους για την σύγχρονη ναυτιλία της Ελλάδας, δεν προήλθε από ναυτική οικογένεια.

Γεννημένος στην Αθήνα, δραστηριοποιήθηκε την περίοδο της Εθνικής Αντίστασης κι αναγκάστηκε να εγκαταλείψει την Ελλάδα για να ενταχθεί στο Ελληνικό Βασιλικό Ναυτικό στην Αίγυπτο, όπου γνώρισε την μέλλουσα σύζυγό του, Ρένα Φάτση, κόρη πλοιάρχου και εφοπλιστή της Χίου.

Ένας ιδιαίτερα μορφωμένος απόφοιτος οικονομικών, ο Γουρδομιχάλης μετά τον πόλεμο βρίσκεται στο Λονδίνο, όπου έγινε ανώτερο στέλεχος στην εφοπλιστική εταιρία του Angelo Lusi και αργότερα του Ιωάννη Κ. Καρρά.

Η καριέρα του ως πλοιοκτήτης ξεκίνησε το 1959 σε συνεργασία με την οικογένεια Βλασόπουλου. Απέκτησε τα πρώτα του πλοία ξηρού φορτίου και δεξαμενόπλοια την δεκαετία του ‘60 και το 1969 ίδρυσε την Gourdomichalis Maritime στον Πειραιά και την Gourdomichalis & Company στο Λονδίνο για να διαχειρίζεται τον στόλο του.

Το 1974 με την πτώση της Χούντας των Συνταγματαρχών, μετακόμισε με ολόκληρη την οικογένειά του πίσω στην Ελλάδα και το επόμενο έτος εξελέγη στο διοικητικό συμβούλιο της ΕΕΕ υπό τον Αντώνη Χανδρή.

Ο Γουρδομιχάλης ήταν χαρισματικός και αφοσιωμένος εκσυγχρονιστής, γνωστός για την επίμονη ακεραιότητά του. Το όραμά του ήταν να μεγιστοποιήσει την συμβολή της ναυτιλίας στην χώρα και στην οικονομία της, κυρίως δημιουργώντας ανταγωνιστικές συνθήκες για την ελληνική σημαία και μετατρέποντας τον Πειραιά σε διεθνές οικονομικό και ναυτιλιακό κέντρο.

Ως πλοιοκτήτης διατήρησε έναν μεσαίου μεγέθους στόλο. Αλλά δραστηριοποιήθηκε και σε άλλους κλάδους, συμπεριλαμβανομένων μεταξύ άλλων των τραπεζών, των επενδυτικών κεφαλαίων και της οινοποιίας. Συμμετείχε στα διοικητικά συμβούλια της Εθνικής Τράπεζας και της Ολυμπιακής Αεροπορίας και ήταν συνιδρυτής της Ergo Bank.

Εκλέχθηκε για πρώτη φορά ως πρόεδρος της ΕΕΕ το 1984 και διετέλεσε πρόεδρός της για δύο θητείες. Ως πρόεδρος, κληρονόμησε έναν μακρύ κατάλογο προβλημάτων: Η ναυτιλιακή αγορά βρισκόταν σε κρίση και η ελληνική σημαία ήταν σε παρακμή κι ο τότε πρωθυπουργός Ανδρέας Παπανδρέου παρέβλεπε την ναυτιλία για λόγους πολιτικών εντυπώσεων. Κατά τη διάρκεια της προεδρίας του, ο Γουρδομιχάλης έπρεπε να συνεργαστεί με τέσσερις διαφορετικές κυβερνήσεις και εννέα διαφορετικούς υπουργούς ναυτιλίας. Παρόλα αυτά, η ηγεσία του στην ΕΕΕ θεωρήθηκε επιτυχημένη και η δημοτικότητά του παρέμεινε υψηλή.

Αγωνίστηκε σκληρά για να προστατεύσει το φορολογικό σύστημα της Ελλάδας με βάση το τονάζ και άσκησε πιέσεις για να παρέχει στον Πειραιά σύγχρονες τηλεπικοινωνίες, απαραίτητες για την συνέχισή του ως κόμβο πλοιοκτητών και διαχείρισης. Η κληρονομιά του περιλάμβανε μια καλά οργανωμένη διοικητική δομή της ΕΕΕ και μια πιο ανοικτή προσέγγιση στην επικοινωνία με την κοινωνία, μέσω τακτικών συνεντεύξεων τύπου.