Ο Ιωάννης Αγγελικούσης γεννήθηκε στον Πειραιά το 1948. Σπούδασε στη δημόσια Ιωνίδειο σχολή του Πειραιά, αποφοίτησε από το Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών και στη συνέχεια ολοκλήρωσε το πρόγραμμα MBA στο MIT των Ηνωμένων Πολιτειών.

Η μητέρα του Μαρία Παπαλιού κι ο πατέρας του Αντώνης Αγγελικούσης, που υπηρετούσε ως αξιωματικός ασυρμάτου στη θάλασσα, κατάγονταν κι οι δύο από το χωριό Καρδάμυλα της Χίου. Ωστόσο, η οικογένεια Αγγελικούση καταγόταν από την Καρδαμύλη της Μάνης κι εγκαταστάθηκε στα μέσα του 18ου αιώνα στη βόρεια Χίο, καθώς πρόσφερε καλύτερο πλεονέκτημα για πειρατικές δραστηριότητες ενάντια σε πλοία που έπλεαν από τη Μαύρη Θάλασσα στη Μεσόγειο.

Στο δεύτερο μισό του 19ου αιώνα η οικογένεια Αγγελικούση άρχισε να επικεντρώνεται στις νόμιμες ναυτιλιακές επιχειρήσεις, αρχικά με ψαρόβαρκες και στη συνέχεια το 1891 με ένα πρώτο φορτηγό πλοίο 292 dwt, τον Ταξιάρχη, που ναυπηγήθηκε στη Σύρο.

Όταν ο πατέρας του Ιωάννη Αγγελικούση, Αντώνης, τελείωσε το γυμνάσιο, έγινε ασυρματιστής. Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, η Μαρία έπεισε τον Αντώνη να ξεκινήσει δική του ναυτιλιακή επιχείρηση. Μαζί με δύο στενούς του φίλους το 1950 απέκτησε το πρώτο φορτηγό πλοίο Αστυπάλαια, χωρητικότητας 500 dwt, βάζοντάς τον στο δρόμο να γίνει ένας από τους πιο προνοητικούς Έλληνες πλοιοκτήτες τις δεκαετίες που ακολούθησαν.

Ο Αντώνης Αγγελικούσης συνέχισε να επεκτείνει την επιχείρηση κατά τη δεκαετία του 1950 και το 1960 αποκτήθηκε ένα πρώτο πλοίο τύπου Liberty. Η εταιρία άρχισε να παραγγέλνει νεότευκτα από την IHI Shipyard στην Ιαπωνία. Μέχρι το 1985 είχαν παραδοθεί συνολικά 42 πλοία ξηρού φορτίου και όλα τα πλοία είχαν τεθεί υπό ελληνική σημαία.

Ο Ιωάννης Αγγελικούσης ξεκίνησε τη ναυτιλιακή του καριέρα το 1973 όταν εντάχθηκε στην οικογενειακή ναυτιλιακή εταιρία. «Κάθε χρονιά ήταν καλύτερη από την προηγούμενη», είπε αργότερα για τη συνεργασία με τον πατέρα του.

Παρά τα ταξίδια στο εξωτερικό για μεγάλο μέρος της ζωής του, η Ελλάδα ήταν πάντα στην καρδιά του. Πίστευε στους ανθρώπους της, στην εργασιακή τους ηθική, στην αφοσίωσή τους και στο ελληνικό πνεύμα.

Ιδιαίτερα ευφυής, με θεαματική επιχειρηματική οξυδέρκεια, το 1992 ίδρυσε την Kristen Navigation για να εδραιώσει την παρουσία του ομίλου στα δεξαμενόπλοια.

Την επόμενη χρονιά προχώρησε στην πρώτη παραγγελία πλοίων μεταφοράς χύδην capesize. Τα πέντε πλοία της Hyundai Heavy Industries ήταν εκείνη την εποχή τα μεγαλύτερα πλοία του είδους που παρήγγειλε ποτέ Έλληνας εφοπλιστής.

Το 2000 αποφάσισε να επεκτείνει τον κλάδο των δεξαμενόπλοιων, με νέες παραγγελίες aframaxes, suezmaxes και πολύ μεγάλων πλοίων αργού (VLCCs).

Τον Σεπτέμβριο του 2003 παρήγγειλε το πρώτο του πλοίο μεταφοράς υγροποιημένου φυσικού αερίου, το Maran Gas Asclepius, και έγινε ένας από τους πρώτους Έλληνες πλοιοκτήτες που εισήλθαν σε αυτόν τον κλάδο. Ίδρυσε την Maran Gas Maritime και σήμερα είναι ένας από τους μεγαλύτερους παίκτες LNG στην αγορά. Το 2004 προχώρησε στη δημιουργία κοινοπραξίας LNG με την Qatar Gas Transportation Company, με την επωνυμία Maran Nakilat Co. Ltd. Το 2019 δημιουργήθηκε μια δεύτερη Κοινοπραξία LNG με την QGTC.

Η Maran, ένα κράμα των ονομάτων Maria και Anthony, ονομάστηκε για τους γονείς του. Αργότερα, η επωνυμία υιοθετήθηκε επίσης για τους στόλους δεξαμενόπλοιων και ξηρών χύδην φορτίων, που τώρα διαχειρίζονται οι Maran Tankers και Maran Dry, αντίστοιχα.

Πιστός στη στρατηγική του, ο Αγγελικούσης έγινε ο κορυφαίος Έλληνας πλοιοκτήτης σε κάθε ένα από τα επιλεγμένα τμήματα της αγοράς του – capesize bulk carriers, μεγάλα δεξαμενόπλοια, ιδιαίτερα VLCC, και μεγάλα πλοία μεταφοράς LNG.

Όταν πέθανε το 2021, ο Όμιλος Αγγελικούση κατείχε 151 πλοία στους τρεις τομείς λειτουργίας του και θεωρούνταν η μεγαλύτερη αμιγώς ιδιωτική ναυτιλιακή αυτοκρατορία παγκοσμίως.

Εξαιρετικά οξυδερκής, ο Αγγελικούσης διάβαζε καλά τους ανθρώπους και του άρεσε πραγματικά να ασχολείται μαζί τους, ιδιαίτερα τη νεότερη γενιά. «Αυτό που κάνει αυτή την εταιρία είναι οι άνθρωποι της» ήταν η πεποίθησή του. Είχε την πόρτα του πάντα ανοιχτή, για καθοδήγηση, υποστήριξη και βοήθεια όταν χρειαζόταν.

Εκτός από τις επιχειρήσεις, ήταν βαθιά πατριώτης και νοιαζόταν για τη χώρα και τους ανθρώπους της. Το 2010 αποφάσισε να ιδρύσει το Φιλανθρωπικό Ίδρυμα Αντώνιος και Ιωάννης Αγγελικούσης, με στόχο να βοηθήσει όσους έχουν ανάγκη στην ελληνική κοινωνία.

Από την σύστασή του, το Ίδρυμα έχει παράσχει ουσιαστική υποστήριξη σε παιδιά, νοσοκομεία και σχολεία στην Ελλάδα.

Η συνεισφορά του στη δύναμη του σήμερα της ελληνικής ναυτιλίας αναγνωρίζεται ευρέως, κυρίως μέσω της τεχνικής αριστείας του ομίλου του και του υψηλού επιπέδου εξυπηρέτησης στους ναυλωτές, της μακροχρόνιας πίστης του στην ελληνική σημαία και της ισχυρής υποστήριξής του στη ναυτική εκπαίδευση στην Ελλάδα.